Cianobactérias são microorganismos procarióticos, isto é, tem estrutura celular que corresponde a célula de uma bactéria. São fotossintetizantes, apresentando fotossistemas I e II mas sem estar organizados em cloroplastos, como as plantas. Devido a presença destes pigmentos ricos em clorofila, ficocianinas e ficoeritrinas, foram por muitos anos chamadas de algas cianofíceas.

Algumas gêneros são fixadores de Nitrogênio atmosférico (N2) enquanto outros produtores de hepatoxinas ou neurotoxinas.  As cianobactérias são indivíduos muito antigos e os seus fósseis são datados de períodos muito distantes no pré-cambriano.

Uma grande flexibilidade a adaptações bioquímicas, fisiológicas, genéticas e reprodutivas, garantiram aos organismos a sua perpetuação na superfície terrestre e a sua distribuição em diversos ambientes terrestres, aquáticos (de rios, estuários e mares) e na interface úmida da terra com o ar (rochas, cascas de árvores, paredes, telhados, vidros, etc.).

As cianobactérias no ambiente podem ocorrer de forma unicelular, isto é, de vida resumida a uma célula solitária, como nos gêneros Synechococcus, Aphanothece e Aphanocapsa.

Podem também serem unicelulares coloniais como  Microcystis, Gomphospheria e Merismopedium ou apresentarem as células organizadas em uma unidade em série, o filamento como OscillatoriaPlanktothrix, Anabaena e Cylindrospermopsis.

Algumas células do filamento podem ainda diferenciar-se de células vegetativas (as fotossintetizantes) em acinetos (células de resistência e reprodutivas) ou em heterocitos (células de fixação de N2).

Igualmente, esta grande flexibilidade também nos permite isolá-las e mantê-las em cultivos com certa facilidade. Assim, um banco de cultivos, ou coleção de cepas, permite-nos  ter  exemplares destas diferentes características  acima, além daqueles produtores das cianotoxinas: saxitoxinas e microcistinas.

Vide abaixo a relação de cianobactérias existentes no Banco de Cultivos do Laboratório de Cianobactérias e Ficotoxinas.

  Nome Código Meio Origem
01 Anabaena cylindrica PCC 7120 BG-11 Instituto Pasteur/FRA
02 Anabaena cylindrica PCC 7120 BGN Instituto Pasteur/FRA
03 Anabaena variabilis ATCC 29413 BG-11 American Type Cult Coll./ EUA
04 Anabaena verrucosa RST 8701 BG-11 Taim/ RS/ BRA
05 Aphanothece RSMan 92 BGN/3 Saco da Mangueira/ RS/ BRA
06 Calothrix brevissima RRSAz 8603 VB-S Marisma/L. Patos/RS/ BRA
07 Mastigocladus RAL BGN Univ. Dundee/ ESC
08 Microcystis PCC 7813 BGN/2 Instituto Pasteur/ FRA
09 Microcystis PCC 7820 BGN/2 Instituto Pasteur/ FRA
10 Microcystis RST 9501 BGN/2 pH 8 Torotama/L. Patos/ RS/ BRA
11 Nostoc PCC 7423 BG-11 Instituto Pasteur/ FRA
12 Nostoc RSAz 8601 VB-S Arrozal Embrapa/ Pel./ BRA
13 Nostoc RSAz 8603 BG-11 Arrozal Embrapa/ Pel./ BRA
14 Nostoc RSJ 8501 VB-S S. Justino/ L. Patos/ RS/ BRA
15 Nostoc canina - BGN Univ. Dundee/ ESC
16 Nostoc muscorum RSJ 8801 BG-11 S. Justino/ L. Patos/ RS/ BRA
17 Nostoc punctiforme RSJ 8502 VB-S S. Justino/ L. Patos/ RS/ BRA
18 Oscillatoria-red - BGN Univ. Dundee/ ESC
19 Phormidium - BGN Univ. Dundee/ ESC
20 Spirulina geitleri PCC 7345 BGN Instituto Pasteur/ FRA
21 Synechocystis PCC 6714 BGN pH 8 Instituto Pasteur/ FRA
22 Xenococcus PCC 7306 BG-11 pH 8 Instituto Pasteur/ FRA
23 Microcystis RSP 9901 BGN/2 pH 8 Ilha da Pólvora/ RG/ RS/ BRA
24 Anabaena sp RSLB 0201 ASM-1 pH 7,7 – 7,9 Lago dos Biguás/ FURG/ RS/ BRA
25 Microcystis NPJL-4 BGN/2 Rio de Janeiro/ BRA
26 Pseudoanabaena - BGN/3 Represa Alagados/ PR/ BRA
27 Raphidiopsis - BGN Lago do CC/ FURG/ RS/ BRA
28 Raphidiopsis - ASM-1 Lago do CC/ FURG/ RS/ BRA
29 Cylindrospermopsis raciborskii T3 ASM-1 Represa Billings/ SP/ BRA
30 M. botrys 759 ASM-1 CENA
31 M. protocystis 697 ASM-1 CENA
32 Microcystis BCC USP 03 BGN USP/ SP/ BRA
33 Planktrotrix - BGN/2 Lagoa do Peixoto/ RS/ BRA
34 Aphanothece stagnina RSMan 2012 BGN/3 Saco da Mangueira/ RS/ BRA

A coleção de cepas de cianobactérias do LCF está registrada e faz parte da WORLD FEDERATION OF CULTURE COLLECTIONS desde 09/02/2015, disponível no site do WDCM: www.wfcc.info/ccinfo/index.php/collection